ブックレビュー「ニューヨークの24時間」

こんばんは。自分のTwitterのタイムラインに「ニューヨークの24時間」という本の話題が流れてきました。著者は千葉敦子さん。興味が出て、読んでみることにしました。

内容は、ニューヨークで働くジャーナリスト・千葉さんの仕事術・生活術のご紹介といったところでしょうか。買った本は文庫本でしたが、単行本の発行年は1986年とのこと。

ウインドウズ95の生まれる10年前の話です。なので仕事術といっても、留守電の入れ方とか手短に電話で要件を伝える方法とか、今の時代と合わない部分が多々あります。

この本のポイントは、そういった仕事術の細かな内容ではありません。なぜそれほど効率化にこだわるのか、その思想的な部分にあります。

序盤でその答えのような文章が出てきます。序盤だけでも買ってよかったと思いました。

つまり千葉さんは、「生まれたからには、すべての時間をやりたいことのために使う」と決めている人なのです。

千葉さんはジャーナリストでありライターです。当然、文章を書くのが得意。その得意分野で稼いでいくことを心に決め、なおかつ自分の気の乗らない仕事はやらないと決めています。

そういった生き方では同年代の方たちより年収は劣るのですが、彼女はそれでいいと考えています。

「やりたくないことに時間を使う」、それこそが、人生における時間の壮大な無駄遣いであると。

自分のやりたいことを思う存分やって成果を出すために、あらゆることの無駄を削り時間を捻出しているんです。

自分は前もって知識を得ずにこの本を読み始めました。中盤で知ったのですが、千葉さんはこの本の執筆時点で、乳がんを患っています。1981年に最初のがんが見つかってから、3度の再発を経験しているんです。

そのことを本の中でクローズアップしているわけではありません。むしろ病気についての記載はごくわずか。ですが、もちろん千葉さんの中には明確な「残り時間」の意識があったはず。

実際、千葉さんはこの本を出版した翌年に死去しています。

自分もまた無駄な時間というのが好きではありません。時間を投資や消費、浪費と切り分け、なるべく浪費の時間がないように過ごしています。

でも根本的な部分で、「好きな仕事だけをやっている」と自信を持って言えるか。いくら時間を効率的に使っていても、やりたくない仕事に多くの時間を奪われていては、何をしているのかわかりませんね。

今の自分の生き方を問い直す、響くことの多い本でした。