ばかばかしいもの。意味のないもの。何の役にも立たないもの。

裁断してpdfにした本をディスプレイで読んでいたら、あることに気づきました。
読んでいて疲れないなあと。なんでだろ。

読んだ本の奥付を見ると、発行年は1993年とあります。

本の作り方がパソコンを使ったDTP(デスクトップパブリッシング)へ移行したのは、1995年ころではないかと思います。
そのため読んでいた本は、ぎりぎり活版印刷となります。

それをディスプレイ上に表示し、1ページずつ読んでいたんですね。
昔ながらの、しっかりとした書体で印刷した旅のエッセイです。

何ページか読むうちに、「なんかいつもより、集中できているな」と気づきました。
ディスプレイに表示されるウェブフォントより、スキャンした活版印刷の方が、文字を読んでいる手応えがありました。

これはなんでだろうと考えていて、いくつか理由が浮かびました。

ひとつは、文字の色です。
パソコンに表示する文字色は、真っ黒でないことが多いです。

少しグレーがかっているのが、ほとんどのはず。
それは真っ黒だと圧迫感が出て、目が疲れてしまうからです。

ただでさえ、ディスプレイ上の文字を追いかけると疲れます。
その負担を少しでも減らそうと、文字を少しグレーにしているんです。

一方、昔の活版印刷の文字色は真っ黒です。
文字のひとつひとつに存在感があります。

文章を読んでいる手応えは、ひとつに文字色から来ているように思いました。

もうひとつは、フォントの形です。
ウェブフォントの明朝体は、線が細いです。
柔らかい雰囲気を備えていて、そのまま女性誌のキャッチコピーにも使えそうです。

一方、活版印刷の明朝体は、堅い印象です。
明朝体特有の「たまり」や「はね」も、しっかり。

読み手にこびてないというか、「どうぞ、読みたい人だけ読んでください」と突き放した雰囲気があります。

最後に、紙に刷られたインクをスキャンすることで、文字に質感も生まれているなと。

文字色とフォントの形状、インクの質感。
これらはウェブフォントに比べれば、読み手に優しくない設計です。
でもだからこそ、活字に対し意識的に集中していたのかもしれません。

そう考えると、最近は文章を丁寧に読むことが減っていると思いました。

パソコンやスマホを日常的に見るようになってから、文字を読む量自体は激増しています。
でも量が多くなった分、内容だけを手っ取り早く知るため、小見出しと太字だけを追いかけることもしばしば。
文章に対する気持ちの入れ込み方が、かなり軽くなっているんですね。

文章に対する姿勢が軽くなっているのは、「エッセンスだけわかればいい」と思っているからです。

なぜなら、文章を「有益な情報を得る手段」だけに使っているからだなと。
文章を読むことが、タスク処理化しているのです。

でも文章のすばらしさは、情報の取得だけではもちろんありません。
読むだけで勇気づけられたり、切なくなったり、うれしくなったり。

そして情報の書いてある文章より、自分と無関係などうでもいいものが、いつまでも記憶に残っていたりします。

本から顔を上げれば、読む前と比べ少しだけ世界が違ったようにみえる。
ぼくは、本が持つそういった魔力が大好きでした。

昔は、意味のないものをたくさん読んでいました。
何の役にも立たない小説を、死ぬほど読んでいました。
同じ本ばかり、何度も読み返していました。

気づけば時間がもったいないとばかりに、そういったものをぜんぜん読まなくなっている。

「コスパ」「生産性」「効率化」「学習」「成長」、そんな方向ばかりへ行っていたように思えます。

ばかばかしいもの。意味のないもの。何の役にも立たないもの。

そんなものに、もっと時間やお金を使っていこうかな。
本の記憶を、いつまでも残しておけるように。

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