読みやすい文章の書き方。論理的に書けば、読者に伝わりやすくなる

「どうすれば読みやすい文章を書けるだろう」
ブログを書いていると、そんな悩みにあたります。

そこでこの記事ではブログやビジネス文書など、読者へわかりやすく伝えるための文章の書き方を解説します。

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読みやすい文章の書き方。論理的に書けば、読者に伝わりやすくなる

この記事ではまず、「読みやすい文章とはどんなものか」を定義します。
その後、読みやすい文章の書き方を解説し、ツールの紹介、参考になる本、まとめへと続けます。

読みやすい文章とは

まず前提として、文体の話は置いておきます。
なぜなら、「平易な文体=読みやすい文章」ではないからです。
平易な言葉で書いてあっても、読みにくい文章はたくさん存在します。

ではひとは、どういう文章に読みやすさを感じるのでしょうか。

論理的な文章とは、矛盾のない文章

どういう文章に読みやすさを感じるか、その答えは簡単です。
ひとは、論理的な文章に読みやすさを感じます。

なぜかというと、人間はとにかく矛盾を嫌うからです。
ひとは文章を読んでいて、辻褄の合わない箇所があると納得感が低下します。
その逆に論理的で筋の通った文章を読むと、「なるほど、そういうことなのか。よくわかった」と納得し、「読みやすい文章だった」と満足します。

では、論理的な文章を書くにはどうしたら良いのでしょう。
それは意外と簡単です。

論理的な文章の書き方

論理的な文章は、以下の手順を踏むとすんなり書けます。

  1. 問いを立てる
  2. 結論を考える
  3. 理由を、漏れなく重なりなく考える

1. 問いを立てる

まずは問いを設定します。

なぜかというと、「わかりやすく伝える必要がある」ということは、文章を読む人の中に何かしらの疑問があるからです。
文章を書く目的は、読者の疑問を解消することになります。
そのため、問いをしっかり設定する。
これが読みやすい文章を書く第一歩です。

2. 結論を考える

問いを設定したら、文章を書き始める前に結論を考えます。
言い換えると文章の結論とは、「この文章で伝えたいメッセージ」になります。

3. 理由を、漏れなく重なりなく考える

結論を考えたら、次に「その結論が導き出される理由」を考えます。

結論を導く理由がきちんと書いてあると、「なるほど」と納得感が生まれます。
それも、ただ理由を書けばいいというわけではありません。
理由は、「漏れなく・重なりなく」書く必要があります。

漏れなく重なりなく理由を書くには、あらゆる角度の検証が必要です。
それら検証結果を経て生まれた理由を読んではじめて、「なるほど、この問いはたしかにこの結論になる。説得力がある」と文章を読んだひとは納得します。

先に結論が生まれ、後に問いを考えても良い

ちなみに、先に結論(メッセージ)が生まれて、それに対する問いを考えても良いと思います。
多くの場合、伝えたいことが先に思い浮かぶかもしれません。

その際にも問いを設定せずメッセージだけ書いていては、独りよがりの文章になってしまいます。
「この結論を求めているひとは、どんな問いを持っているのか」と考え、問いに沿って理由を漏れなく重なりなく書くと、読者にとって有益で読みやすい文章となります。

ロジックツリーを作ってから書く

ここまで、論理的な文章の書き方をざっくり說明しました。
その流れは、以下の3つでした。

  1. 問いを立てる
  2. 結論を考える
  3. 理由を、漏れなく重なりなく考える

これらは、「ロジックツリー」と呼ばれる思考の道具を使うと簡単に作成できます。
ロジックツリーとは、「問い・結論・理由」の関係性をビジュアル化したものです。

ロジックツリー

論理的な文章を書く際は、まずはこのロジックツリーの作成をおすすめします。
ロジックツリーができあがれば、それがそのまま文章の構成になります。

ロジックツリーの例

ブログのよくあるフォーマットに、「〇〇のメリット・デメリット」があります。
「〇〇」には製品名やサービス名が入ることが多いです。
なぜこの形がよく使われるかというと、理由は2つあります。

ひとつは、論理的な文章にしやすいからです。
対象のメリットとデメリットを出せば、結論へ導く理由をごく簡単に、しかも「漏れなく重なりなく」書くことができます。

2つ目は、読者にとって読みやすい文章になるからです。
メリットとデメリットにわけて論理的に書かれているため、「なるほど、そういうことか」と納得感を生みやすいんですね。

この「〇〇のメリット・デメリット」を、ロジックツリーで表してみます。

ロジックツリー

ロジックツリーができれば、あとは構成に沿って文章を書くだけです。
論理的で読みやすい文章が、それほど苦労することなく完成します。

文章の構成は2パターンある

文章の構成は、通常2パターンに分かれます。
結論を先に書いてその理由をあとに書くパターンと、問いを立て理由を並べたあと、最後に結論を書くパターンです。

【パターン1 結論を先に書く】

問い

結論

理由1

理由2

理由3


まとめ

【パターン2 結論を最後に書く】

問い

理由1

理由2

理由3


結論

まとめ(まとめがない場合もある)

結論を先に書くと、より明瞭な文章になります。
その逆に結論を最後に書くと、よりストーリー性のある文章になります。
伝えたい内容やどこに掲載するかによって、使い分けると良いかと思います。

ウェブの文章の多くは、結論を先に書いています。
その理由は、読者の離脱率を下げるためです。
問いに対する結論がなかなか出てこないと、読者はじれったくて別のページに行ってしまうんですね。

ツールの紹介

ここでロジックツリー作成に使えるツールを、2つご紹介します。
どちらも無料で使えます。

  1. XMind
  2. Dynalist

1. XMind

XMindは、マインドマップを作るためのツールです。
図の形式をいくつか選ぶことができ、その中にロジックツリーを書くためのフォーマットがあります。
リターンキーとタブキーで、文章の構造を視覚的に作成できます。

2. Dynalist

Dynalistは、文章のアウトラインを作るためのツールです。
こちらはロジックツリーではなく、形式は箇条書きです。
タブキーで見出しのレベルを調整できます。
ロジックツリーを書いたあと、文章の構成を考えるのに使えます。

参考になる本の紹介

論理的な文章を書く際に、参考になる書籍を2冊紹介します。
この2冊で十分だと思います。

  1. 理科系の作文技術
  2. ロジカル・ライティング

1. 『理科系の作文技術』

論文や報告書などを、いかに明瞭に作成するか書いてあります。
新書版のほか、漫画版もあります。

2. 『ロジカル・ライティング』

ロジカル・シンキングを用い、論理的な文章の書き方を指南してくれます。
ロジックツリーや、漏れなく重なりなく(MECE)について、わかりやすく書いてあります。

まとめ

実は、ぼく自身、論理的な文章を書くのがとても苦手でした。
小説ばかり読んで過ごしてきたので、主観的で情緒的な文章を書くのが癖になっていたんです。
そこで「わかりやすく伝える」を目標に、本を読んだり試行錯誤したりして、論理的な文章の書き方を身に付けていきました。
この記事で紹介したロジックツリーを使えば、論理的な文章を誰もが書けると思います。

もちろん文学的な表現をする小説や詩、エッセイなどは、論理的でなくて良いと思います。
しかしブログの場合、特にレビュー系の記事には、わかりやすさが必要です。
なぜなら、読者が求めているのは執筆者の主観的・情緒的な文章ではなく、「端的に、その製品が良いのか悪いのか」だからです。

読みやすい文章でわかりやすく伝えたいと思っている人は、この記事のやり方を試してみてください。
より深い知識を求めるなら、紹介した本を手にしてみるのが良いかと思います。

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文章を書いて、写真を撮っています。 このブログでは好きなガジェットや、使いやすいウェブサービスのことを書いています。詳しくはこちら